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    Windhuk

    Namibia-Rundreise mit dem Rooftop-Camper

    Düne und Sonne
    Ozean in Sicht: Die Dünen rund um Swakopmund bieten schöne Ausblicke. Foto: Christian Selz

    Die Entschleunigung beginnt schon beim Abholen des Mietwagens. Vertrag unterschreiben, schnell nach Dellen und Kratzern suchen und dann auf ins Abenteuer? Nichts da!

    Erst als nach gut zwei Stunden jedes der beiden Reserveräder einmal ein- und ausgebaut ist, dreht sich der Schlüssel im Zündschloss. Es ist allerdings auch kein ganz gewöhnlicher Wagen, der sich nun auf die linke Seite der meist schnurgeraden Straße zwischen der Hauptstadt Windhuk und dem Norden des Landes schiebt. Denn auf dem Dach des Allrad-Gefährts steht ein Zelt.

    „Rooftop Tent” heißt diese ausklappbare Unterkunft in Namibia, aufbauen lässt sie sich ? nach ausgiebiger Instruktion durch den Fachmann ? innerhalb weniger Minuten. Die Vorteile liegen auf der Hand: Mit dem Dachzelt lässt sich das Land relativ günstig auf eigene Faust erkunden, während die erhöhte Lage unerwünschte Gäste wie Schlangen und Skorpione aus dem Schlafdomizil fernhält.

    Der erste Stopp, der so sicherlich in keiner vorab geplanten Reiseroute einkalkuliert gewesen wäre, folgt nach einer knappen Stunde. Kurz vor Okahandja, dem historischen Hauptort der Volksgruppe der Herero, halten ein paar kleine Jungs, kaum älter als zehn Jahre, riesige weiße Schirmpilze in die Höhe. Diese Omajova, deren Fleisch so fest wie Hühnchen ist und wie Schnitzel gebraten wird, wachsen nach starken Regenfällen auf Termitenhügeln und gelten als ausgesprochene Delikatesse. Da zur Camping-Ausrüstung des Dachzelt-Mobils auch eine Gasflasche und ein Kochset mit gusseiserner Pfanne gehören, ist die Frage nach dem Abendessen damit geklärt.

    Namibias bekanntester Nationalpark liegt etwa 250 Kilometer oder drei Autostunden nördlich: der Etosha-Nationalpark. Inzwischen auf über 22.000 Quadratkilometer ausgeweitet ? und damit etwas größer als Hessen ? ist der Nationalpark rund um die riesige Etosha-Salzpfanne heute nicht nur von elementarer Bedeutung für den Tierschutz, sondern auch der wichtigste Tourismusfaktor des Landes. Das hat spürbare Folgen: In den drei Haupt-Camps herrscht ein Trubel, der es mit einem mittelgroßen Ostsee-Zeltplatz zur Hochsaison aufnehmen kann. Und einen Löwen erkennt man in den Weiten des Parks am einfachsten an den fünf bis zehn Geländewagen, die bereits neben dem Tier stehen.

    Wer Ruhe und Einsamkeit sucht, muss weiterfahren, am besten in den trockenen Westen des Landes. In der Region Damaraland führen nun nicht mehr Asphaltstraßen sondern nur noch Schotterpisten durch die weitgehend flache Landschaft. Und auch die Verkehrsschilder sind hier andere, sie warnen vor einem besonderen Wildwechsel: Wüstenelefanten. Weil der Regen in diesem Jahr noch nicht eingesetzt hat, winkt die Rezeptionistin im Madisa Camp aber gleich ab. Nein, die Elefanten seien schon lange nicht mehr hier entlanggezogen, erklärt die Frau, es sei schlicht zu trocken.

    Doch der Regen ist nicht mehr weit. Über dem Namib-Naukluft-Park ziehen nur zwei Tage und einen Zwischenstopp in der Küstenstadt Swakopmund später die ersten dunklen Wolken über dem Dachzelt auf.

    Die Campingplätze bestehen hier aus kaum mehr als einem Hinweis-Schild, Grillstand, Plumpsklo und einem Stück ebener Fläche. Andere Menschen sind in der Regel nicht anzutreffen. Auch einen Platzwart sucht man vergebens, die Gebühr wird vorab in einem Büro des Umweltministeriums entrichtet.

    Nachts sind aus der Ferne die Rufe der Schakale zu hören, tagsüber trotten ausgemergelte Spießböcke und eine deplatziert wirkende Giraffe durch die Ebene. Den Tieren ist die lange Dürre anzusehen, doch die Rettung kommt. Ausgerechnet am Rande des Dünenmeers um den Sossusvlei und Deadvlei, Namibias zweitem großen Wahrzeichen neben dem Etosha-Nationalpark, wo verknöcherte Baumleichen inmitten riesiger roter Sandberge von längst vergangenem Leben zeugen, entladen sich schließlich die Wolken. Mit Macht prasselt der Regen auf das Zeltdach, vom Boden steigt frischer erdiger Duft auf. Ein paar Wochen noch, und das Gras wird wieder sprießen.

    Wer so lange nicht warten kann, fährt wieder weiter. Letzte Station dieser Dachzelt-Rundreise sind nun die Naukluftberge, selbst auf der Straße kaum 100 Kilometer nordöstlich und doch eine andere Welt. Wanderrouten führen hier an fröhlich dahinplätschernden Bächen entlang zu natürlichen Pools. In den Tälern laben sich große Gruppen von Pavianen an den Früchten der Bäume und ziehen ihre Jungen auf. „Wenn sie etwas zu fressen sehen, werden sie alles versuchen, um es zu bekommen”, hatte die Rezeptionistin noch vor den frechen Tieren gewarnt. Doch an die letzten Vorräte im eingebauten Kühlschrank des Wagens versuchen die Paviane dann doch nicht zu gelangen.

    Auto mit Zelt
    Innerhalb weniger Minuten lässt sich das Zelt des Rooftop-Campers aufbauen - wenn man weiß, wie es geht. Foto: Christian Selz
    Paviane
    Freche Paviane: In den Naukluftbergen muss man sich vor den Tieren in Acht nehmen. Foto: Christian Selz
    Menschen in auf und einem Auto
    Tracker Nzwane Kanyeva versucht mit einer Peilantenne die Geparden zu finden. Am Steuer sitzt Gästeführer Gert van Wyk. Foto: Christian Selz
    Baum
    Verknöcherte Baumleichen: Das Dünenmeer um den Sossusvlei und Deadvlei ist eines der Wahrzeichen von Namibia. Foto: Christian Selz
    Giraffe
    Eine einsame Giraffe trottet durch die Ebene. Viele Tiere warten sehnsüchtig auf Regen. Foto: Christian Selz
    Warnschild
    Achtung, Wüstenelefanten: In der Region Damaraland gibt es Hinweisschilder der besonderen Art. Foto: Christian Selz
    Gepard
    Posieren für die Kameras: Geparden-Dame Dash lässt sich unter einem Busch nieder. Foto: Christian Selz
    Karte von Namibia
    Mit Zelt und Geländewagen lassen sich Weite und Abgeschiedenheit des Landes im Südwesten Afrikas auf eigene Faust erkunden. Ein Roadtrip zu bedrohten Großkatzen, ausgetrockneten Flüssen und frechen Pavianen. Foto: dpa-infografik
    Tristan Boehme
    Der deutschstämmige Namibier Tristan Boehme arbeitet seit vielen Jahren für AfriCat. Foto: Christian Selz
    Baum in der Wüste
    Im Dünenmeer um den Sossusvlei und Deadvlei zeugen Baumskelettte vom fehlenden Wasser. Foto: Christian Selz

    Von Christian Selz, dpa

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