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    Mellrichstadt

    Viele Erinnerungen an die Zeit vor 30 Jahren

    Ralf Luther, Vorsitzender des Vereins Autobahnkirche Bibra A 71 (Mitte), bei der offiziellen Namensgebung der Kirche. Symbolisch überreichte er die kleine Tafel an den evangelischen Pfarrer Michael Schlauraff (Bibra, rechts) und Pastoralreferent Ulrich Emge (Mellrichstadt, links). Foto: Hanns Friedrich

    Wie war das, als es vor 30 Jahren in der damaligen Deutschen Demokratischen Republik rumorte, sich das Volk plötzlich gegen die Regierung stellte, erste Demonstrationen stattfanden, Friedensgebete folgten, die Ausreise über Ungarn und schließlich die Grenzöffnung kam? Schmalkalden-Meiningens Landrätin Peggy Greiser, Kristin Floßmann und  Michael Heym, beide CDU-Abgeordnete im Thüringer Landtag, sowie Ralf Luther, Vorsitzender des Vereins Autobahnkirche A 71, erinnerten sich im Rahmen des Gottesdienstes in der Autobahnkirche an die Zeit der Wende in Deutschland. Ganz offiziell hat die kleine Kirche nun den Namen "Kirche der Einheit – Herbst '89" bekommen.

    Zahlreiche Besucher waren gekommen, um mit Pfarrer Michael Schlauraff  (Bibra) und Pastoralreferent Ulrich Emge (Mellrichstadt) einen ökumenischen Dankgottesdienst 30 Jahre nach der Grenzöffnung zu feiern. Der Künstler Gernot Ehrsam erinnerte an die Anfänge der Autobahnkirche, und immer wieder fiel dabei der Name "Dr. Fritz Steigerwald", zur Wendezeit Landrat des Landkreises Rhön-Grabfeld.

    12 000 Kerzen entzündet

    Wie gut die Kirche angenommen wird, zeigt vor allem das Anliegenbuch und die mehr als 12 000 Kerzen, die seit der Fertigstellung entzündet wurden. Mittlerweile liegt schon das fünfte Anliegenbuch aus, sagte Ralf Luther zur Begrüßung. Bis die Schrift an der Außenseite der Kirche angebracht ist, verweist am Eingang eine kleine Tafel auf den Namen. Der evangelische Pfarrer Michael Schlauraff erinnerte daran, dass er den Dienst mit der Waffe verweigert hatte und deshalb in der damaligen DDR Bausoldat war. Rückblickend sagt er: "Was ist da eigentlich passiert im Herbst 1989 – Auf einmal sah alles ganz anders aus!"

    Der Pfarrer erinnerte an den Beginn der Demonstrationen am 13. August 1989 zunächst mit 400 Menschen, an die rund 20 000 Flüchtlinge, die schließlich über Ungarn die Ausreise in der Prager Botschaft erreichten und an die Friedensgebete in Leipzig und Meiningen. "Ich selbst war in Leipzig als Bausoldat dabei und wir wussten nicht, was passiert." Dort erfuhr er, dass die Soldaten je 150 Schuss Munition bekommen hatten. Alles sei aber friedlich verlaufen – "ein Wunder".

    Auf ein Wunder gehofft

    Pastoralreferent Ulrich Emge unterstrich in seiner Ansprache, dass das Licht aus der Kirche kam. Die Menschen, die damals auf die Straße gingen, seien voller Hoffnung und Sehnsucht nach Frieden, Einheit und Demokratie gewesen. Wie gefährlich die Situation war, zeige die Tatsache, dass in Leipzig Panzer aufgefahren und  Soldaten schussbereit waren. Auf dem Weg zur Wende seien es die Kirchen gewesen, die den Menschen Raum gaben, um das auszusprechen, was sie bewegte. Der Name Ulrich Töpfer fiel, der der Initiator der Meininger Friedensgebete war. "Die Menschen haben damals auf ein Wunder gehofft und mit Gottes Hilfe ihre Angst überwunden." 

    Der Künstler Gernot Ehrsam hatte einen Holzblock mitgebracht, den er künstlerisch gestaltet hatte. Man erkennt den Davidstern und die Inschrift INRI, wie sie am Kreuz Christi angebracht war. Foto: Hanns Friedrich

    18 Jahre war die heutige Landrätin von Schmalkalden-Meiningen, Peggy Greiser, 1989 alt. "Ich bekomme heute noch eine Gänsehaut, wenn ich an die Zeit der Wende zurückdenke."  Traurig findet es Peggy Greiser, dass es nach 30 Jahren noch immer nicht gelungen ist, die Lebensleistungen der ehemaligen DDR-Bürger denen der Bundesdeutschen anzugleichen. 30 Jahre Grenzöffnung sei aber auch ein Datum, das nicht in Vergessenheit geraten dürfe und an die junge Generation weiter gegeben werden muss. Einen wichtigen Beitrag leiste dazu die Autobahnkirche an der A 71, an der Schnittstelle der einstigen innerdeutschen Grenze.

    Entwicklung in Deutschland positiv sehen

    Das unterstrich auch Rhön-Grabfelds stellvertretender Landrat Peter Suckfüll (Nordheim/Rhön), der die sehr gute Nachbarschaft ansprach, die in den vergangenen drei Jahrzehnten entstanden ist. Ihm ist es wichtig, die Entwicklung in Deutschland positiv zu sehen. Zur Autobahnkirche sagte Peter Suckfüll, dass sie ein Rückzugsort und Ruhepol ist.

    Rhön-Grabfelds Kreiskulturreferent Hanns Friedrich (Bad Königshofen) habe vor zwei Jahren die Idee der Namensgebung bei einer Jahresversammlung vorgebracht und das sei auf fruchtbaren Boden gefallen. Die Öffnung der Grenzen im Jahr 1989 nannte er einen Glücksfall für den Landkreis Rhön-Grabfeld. Für den damaligen Landrat Dr. Fritz Steigerwald sei es ein Herzensanliegen gewesen, diese Kirche zu bauen. In  seiner Vorstandschaft und dem damaligen Meininger Landrat Ralf Luther habe er Gleichgesinnte gefunden. Von ihm stamme auch die Aussage, dass diese Kirche ein Gedenkstein des Friedens sein sollte.

    Der stellvertretende Rhön-Grabfeld-Landrat Peter Suckfüll überbrachte die Grüße von Landrat Thomas Habermann und erinnerte an Dr. Fritz Steigerwald, dem die Autobahnkirche ein Herzensanliegen war. Foto: Hanns Friedrich

    Die Thüringer Landtagsabgeordnete Kristin Floßmann (Hildburghausen) war 1989 sechs Jahre alt und kann sich nur schwach an das Geschehen erinnern. Wichtig ist es ihr deshalb aber, dass die junge Generation von diesem Umbruch, die Friedensgebete, die Demonstrationen aber auch die Gefahren erfährt. Ihr Landtagskollege Michael Heym aus Rohr bei Meiningen sagte, dass niemand im Osten und im Westen daran geglaubt hatte, dass es eine Wiedervereinigung so schnell geben wird. Von einer bewegten Zeit sprach er und davon, dass die Menschen nicht wussten, wie alles ausgeht. Schließlich gab es in dieser Zeit auch die Besatzungsmächte, die mit zu entscheiden hatten. Heute sei die deutsche Einheit mit Leben erfüllt. 

    Von der Planung bis zur Fertigstellung

    Der Künstler Gernot Ehrsam erinnerte an die Anfänge von der Idee über die Planung bis zur Fertigstellung. Er selbst habe nicht zu hoffen gewagt, dass er eines Tages in der Kirche an der Autobahn A 71 am Altar stehen wird und das Gotteshaus fertiggestellt ist. Ehrsam sagte, dass die kleine Kirche jedem offen steht. Mitgebracht hatte er einen Holzblock auf dem der Davidstern und die Worte "INRI" eingeritzt waren. Der Davidstern sei Zeichen der Verbindung zwischen Himmel und Erde, die Inschrift erinnere an Christus, der für die Menschen gestorben ist. Der Wanderstab, den Gernot Ehrsam noch dabei hatte war Symbol einer Pilgerreise, auf der sich die Menschheit befindet. Die musikalische Gestaltung des Gottesdienstes hatte Kantor Sebastian Fuhrmann übernommen.

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