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    AKCAKALE

    Syrien-Konflikt: Der bange Blick über die Grenze

    Türkische Truppen an syrischer Grenze
    Gepanzerte Fahrzeuge der Türkei fahren während einer gemeinsamen Bodenpatrouille mit amerikanischen Streitkräften in der sogenannten „Sicherheitszone“ auf der syrischen Seite der Grenze zur Türkei, nahe der Stadt Tal Abiat im Nordosten Syriens. Inzwischen sind Washington und Ankara auf Kollisionskurs. Foto: Baderkhan Ahmad

    Die Abendsonne liegt schräg über den Baumwollfeldern rings um Akcakale, einer türkischen Kleinstadt an der Grenze zu Syrien. Bäuerinnen arbeiten gebückt in den Feldern und pflücken die weißen Büschel von den Stauden; Kleinkinder spielen an der Schotterstraße, die an der Grenze entlang läuft. Ruhe und Frieden liegen über dem Land – und enden wie der Schotterweg jäh an frisch aufgewühlten Erdhügeln mitten in den Feldern. Ein Kanonenrohr ragt hervor, ein Wachposten in Tarnfarben hebt den Arm. Die Bauern werden nicht mehr viel Zeit haben, ihre Ernte einzubringen: Hier gräbt sich die türkische Armee ein für den geplanten Einmarsch nach Syrien.

    „Aufnahmen sind hier nicht erlaubt, sagt mein Kommandant“, erklärt der Soldat zum Autofenster herab gebeugt; die Straße sei gesperrt. Erst seit ein paar Tagen ist diese Einheit hier am Werk, aber ihre Vorbereitungen sind weit fortgeschritten. Eine Haubitze und mehrere Schützenpanzer sind bereits eingegraben, ein halbes Dutzend Mannschaftsunterkünfte in Zelten aufgeschlagen.

    Über mindestens 100 Kilometer entlang der Grenze hat die türkische Armee ihre Truppen für den Einmarsch in Syrien in Stellung gebracht. Die Kurdenmiliz YPG ist das Hauptziel des geplanten türkischen Einmarsches. Die Kurdenmiliz, ein Ableger der Terrororganisation PKK, hatte in den vergangenen Jahren mit den USA gegen den IS gekämpft und dafür amerikanischen Schutz zum Aufbau eines Autonomiegebietes in Nord-Syrien erhalten. Ankara betrachtet das Gebiet als „Terror-Korridor“, der zerstört werden muss – USA hin oder her.

    Kein Spaziergang für Erdogans Soldaten

    Regierungsnahe Medien in der Türkei wollen schon erfahren haben, wie das geschehen soll. Zunächst will die türkische Armee die YPG-Kämpfer mit Artilleriebeschuss und Angriffen aus der Luft aus dem unmittelbaren Grenzgebiet zurückdrängen. Anschließend sieht die Planung demnach Vorstöße türkischer Elitetruppen und pro-türkischer Kämpfer syrischer Rebellengruppen vor. Ein Spaziergang dürfte der Feldzug für Erdogans Soldaten und die verbündeten syrischen Kämpfer aber nicht werden. Die YPG verfügt über gut ausgebildete Einheiten mit guter Ausrüstung und langer Kampferfahrung.

    Im Zentrum von Akcakale haben sich Einwohner am geschlossenen Grenzübergang versammelt, um über Mauer und Stacheldraht ins syrische Tel Abiad hinein zu spähen. „Sieh mal, dort drüben stehen sie auch und gucken, genau wie wir“, sagt ein Mann im Kaftan und weist mit dem Kinn auf eine Gruppe winziger Gestalten, die auf einem Dach jenseits der Grenze zu sehen sind und die Gesichter zur Türkei gewandt haben. „Die warten auch, was nun geschehen wird, genau wie wir.“

    An der Mauer laufen Schienen entlang. Kommt man zu nahe an die Gleise, treten zwei Soldaten in Kampfmontur hervor und lassen die Sicherungen an ihren Sturmgewehren klicken. Die Schienen gehören zur Bagdad-Bahn, die deutsche Banken und Bauherren zu Beginn des 20. Jahrhunderts hier bauten. Von Berlin nach Bagdad sollte die Trasse reichen und dem Deutschen Reich den Zugang zum Persischen Golf eröffnen. Heute fährt die Bahn nicht mehr, doch ihre Gleise markieren noch immer die Grenze zwischen der Türkei und Syrien – eine eiserne Erinnerung daran, dass auch Deutschland nicht frei von Verantwortung für die Verwerfungen in der Region ist.

    Keine hundert Jahre alt ist diese Grenze, erinnert Ibrahim, ein Mittvierziger, der in Akcakale mit Gebetsketten handelt. Die Menschen auf beiden Seiten dieser Grenze sind miteinander verwandt. Bei vielen der 50 000 Flüchtlinge in Akcakale handelt es sich um Verwandte der Einwohner aus Tel Abiat, die seit Kriegsausbruch über die Grenze gekommen sind und von ihren türkischen Angehörigen aufgenommen wurden – sie haben die Einwohnerzahl der Kleinstadt glatt verdoppelt. Alleine Ibrahim hat mehr als 20 Onkel und Vettern aus Syrien, die jetzt mit ihren Familien hier sind.

    Dem bevorstehenden Einmarsch im Nachbarland sehen die meisten Einwohner von Akcakale gleichmütig entgegen. Empörung gibt es hier nicht, anders als in mehrheitlich kurdischen Städten der Region. Die Kleinstadt ist überwiegend von der arabisch-stämmigen Minderheit der Türkei bewohnt. Begeistert sind sie freilich nicht: Der schlechteste Frieden sei einem Krieg vorzuziehen, sagt der Automechaniker Mehmet.

    Türkisch-amerikanisches Verhältnis hat Schaden erlitten

    Noch bevor der erste Schuss gefallen ist, gibt es den ersten Kollateralschaden der geplanten Syrien-Intervention: die türkisch-amerikanischen Beziehungen. Schon seit Monaten knirschte es zwischen den beiden Partnern wegen der amerikanischen Unterstützung für die YPG, doch nun sind die Differenzen so eskaliert, dass der Schaden irreparabel sein könnte.

    Die USA haben den Nato-Partner Türkei inzwischen sogar aus der gemeinsamen Überwachung des syrischen Luftraums ausgeschlossen – türkische Jets dürfen nicht mehr über Syrien fliegen, zudem erhält Ankara keine Daten der gemeinsamen Luftüberwachung mehr. Damit wollen die US-Militärs den türkischen Angriff auf die YPG erschweren. Dabei hatte US-Präsident Donald Trump gegenüber seinem türkischen Kollegen Recep Tayyip Erdogan zunächst noch das Einverständnis Amerikas zu dem Einmarsch signalisiert und US-Elitesoldaten in Syrien aus dem Grenzgebiet abziehen lassen.

    Doch als Trumps Entscheidung in den USA als Verrat an den kurdischen YPG-Verbündeten kritisiert wurde, drohte der Präsident dem türkischen Nato-Partner: „Wenn die Türkei irgendetwas unternimmt, was ich in meiner großartigen und unvergleichlichen Weisheit für tabu halte, werde ich die türkische Wirtschaft vollständig zerstören und auslöschen.“

    Jetzt müsse der Einmarsch erst recht durchgezogen werden, fordert die türkische Oppositionspolitikerin Meral Aksener. Selbst wenn er wollte, kann Erdogan kaum noch zurück. So kommt der Krieg fast unausweichlich nach Akcakale. Nicht zum ersten Mal: Vor fast sieben Jahren, im Oktober 2012, starben in der Stadt fünf Menschen beim Einschlag von Geschossen, die von syrischem Gebiet abgefeuert worden waren. Damals kämpften syrische Regierungstruppen jenseits der Grenze gegen Rebellen. „Bei uns im Haus schlugen damals auch Kugeln ein“, erinnert sich Mechaniker Mehmet. Fliehen wird er auch diesmal nicht: „In dieser Weltgegend kann es dich überall erwischen.“

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