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    Belfast

    Nordirlands Klippenpfad The Gobbins

    Auf der Brücke
    Über 23 Brücken muss man gehen - der Klippenpfad The Gobbins wurde der felsigen Küste abgewonnen. Foto: Brigitte Geiselhart

    Auf dem Wasser gehen kann man hier nicht, auch wenn es manchmal den Anschein hat. Heutzutage braucht es zwar gutes Schuhwerk, um den Klippenweg The Gobbins an der nordirischen Küste zu bewältigen. Aber man muss längst nicht mehr so wagemutig sein wie die Menschen vor 100 Jahren.

    Der Klippenpfad an der Causeway Coastal Route war schon in der viktorianischen Zeit eine bedeutende Urlaubsattraktion. Durch die ersten Dampflokomotiven erschlossen sich auch Naturlandschaften wie die Küste des Countys Antrim. Ein erster Tourismusboom setzte ein.

    The Gobbins musste jedoch 1954 geschlossen werden, aus Geldmangel. Erst 2015 kam es zur Wiedereröffnung. Doch die Freude währte nicht lange. Schon ein Jahr später war der Weg nach zahlreichen Felsstürzen wieder dicht. 2017 dann die erneute Eröffnung.

    4,5 Kilometer und mehr als 1200 Stufen

    „Welcome guys! Ready to start?” - so begrüßt Alan Hurst seine Reisegruppe an diesem Morgen. Kurze Sicherheitseinweisung. Platzangst sollte man nicht haben, erklärt der Guide. „Aber ich garantiere euch, dass ihr viel Spaß haben werdet.” Und viel Hunger, nach dieser gut zweieinhalbstündigen Tour. Zu Fuß sind 4,5 Kilometer und mehr als 1200 Stufen zu bewältigen. Danach knurrt der Magen.

    Das Wetter ist immer ein Fragezeichen an der nordirischen Küste. Heute ist der frühsommerliche Himmel klar, der Wind beherrschbar. „Hoffentlich bleibt das auch so. Meine Finger sind sicherheitshalber gekreuzt”, sagt Hurst, der beim steilen Abstieg zum Einstieg des Klippenpfads natürlich auch eine sagenhafte Geschichte parat hat.

    „Spitze der Felsen”

    Demnach nahm man bei der erstmaligen Errichtung des Pfads Anfang des vergangenen Jahrhunderts auch auf Fabelwesen Rücksicht. „Schaut auf die Weißdornbäume. Dort wohnen Feen, die sich vom Nektar der rundherum wachsenden blauen Glockenblumen ernähren. Also war es selbstverständlich, dass man diese Bäume nicht fällen durfte, um die Feen gnädig zu stimmen”, erzählt Hurst.

    Woher der Name The Gobbins stamme, will ein Teilnehmer wissen, als er die in Stein gemeißelten Buchstaben sieht. Die Bezeichnung komme möglicherweise aus dem Gälischen und bedeute so viel wie „Spitze der Felsen”, erklärt Alan. Genau wisse man es nicht.

    Dann wird es eng. Es geht bergauf und bergab. Am Wise's Eye beginnt der aufregende Weg entlang der Klippen, der über Stahlseile gesichert und manchmal nicht breiter als einen halben Meter ist.

    Wenige Meter über dem Atlantik

    In den Felsen nisten Papageientaucher, Klippenmöwen und andere Vögel. Mit etwas Glück kann man auch Wanderfalken und Kormorane entdecken. Der Blick geht auf die Basaltküste und die zahlreichen Schichten an Sedimentgestein, die viel über das Klima in den Trias- und Jurazeiten verraten. Aber auch nach unten. Je nach Tidenhub befindet man sich nur wenige Meter über dem Atlantik. Nasse Füße sind auf diesem Weg grundsätzlich nicht ausgeschlossen.

    „Als wir gestern hier waren, mussten wir immer auf die Wellen achten, und die Leute konnten manche Passagen nur auf mein Kommando und einer nach dem anderen überqueren”, berichtet Hurst.

    Nun gilt es, noch den steilen Schlussanstieg zurück zum Ausgangspunkt zu bewältigen. Manche sind ins Schwitzen gekommen, andere weniger. Alan Hurst ist sichtlich zufrieden. Ob seine gekreuzten Finger dafür verantwortlich sind, dass die Sonne nach wie vor scheint, ist die Frage. In Bezug auf den zu erwartenden Hunger seiner Tagesgäste hat er in jedem Fall Recht behalten.

    Mehr als 1000 Stufen
    Nichts für Couch Potatoes: Auf dem Klippenpfad The Gobbins sind mehr als 1000 Stufen zu überwinden. Foto: Arthur Ward/Tourism Ireland
    Wanderer
    Wanderer auf dem Klippenpfad The Gobbins - viele Jahre war der Weg gesperrt. Foto: Arthur Ward/Tourism Ireland
    Alan Hurst
    Zur Sicherheit mit Helm: Alan Hurst führt die Reisegruppe über den Klippenpfad The Gobbins. Foto: Brigitte Geiselhart
    Raue Küste
    Entlang der rauen Küste: Blick auf den Klippenpfad von der See aus. Foto: Arthur Ward/Tourism Ireland
    Enger Durchgang
    Verwunschene Klippen, enge Durchgänge: Auf dem Klippenpfad The Gobbins sollte man keine Platzangst haben. Foto: Arthur Ward/Tourism Ireland
    Meerblick
    Was für ein Meerblick! Der Klippenpfad The Gobbins führt nah am Wasser vorbei. Foto: Stefan Schnebelt/Tourism Ireland
    Nah am Wasser
    Der Klippenpfad The Gobbins in Nordirland. Foto: Brigitte Geiselhart
    Auf und ab
    Der Klippenpfad The Gobbins folgt dem Verlauf der Felsen. Foto: Arthur Ward/Tourism Ireland
    Enge Stellen
    Ausgesetzte Angelegenheit: The Gobbins ist an einigen Stellen nur einen halben Meter breit. Foto: Arthur Ward/Tourism Ireland
    Klippenpfad
    Wer sich auf den Klippenpfad The Gobbins begibt, bekommt vorher eine Sicherheitseinweisung. Foto: Arthur Ward/Tourism Ireland
    The Gobbins
    Nordirlands Klippenpfad The Gobbins ist auch etwas für Vogelfreunde - hier Trottellummen. Foto: Stefan Schnebelt/Tourism Ireland

    Von Brigitte Geiselhart, dpa

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