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    Kleve

    Wo die wilden Gänse rasten

    Blässgänse
    Blässgänse am Niederrhein:  Die Tiere kommen aus der russischen Arktis und fressen sich in ihrem Winterquartier wieder so richtig voll. Foto: Uli Frömming/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn

    Nieselregen hängt über dem Flachland. Grau in Grau zeigt sich die Düffel an diesem Wintersonntag. „Der Regen stört die Gänse nicht, es sind ja Wasservögel”, sagt Andrea Schulze, Natur- und Landschaftsführerin. Ihren Gäste zeigt sie am unteren Niederrhein bei Kleve ein besonderes Naturschauspiel: arktische Wildgänse.

    Die Düffel ist ein 3800 Hektar großes Naturschutzgebiet am Rhein. Die Landschaft mit ihren Kuhweiden, Mais- und Getreidefeldern gilt als Hotspot für allerlei Federvieh: Grau-, Saat- und Weißwangengänse, vor allem aber arktische Blässgänse fallen hier seit Jahrzehnten in schöner Regelmäßigkeit Anfang November zum Überwintern ein. Außerdem beobachten lassen sich Möwen, Grau- und Silberreiher, Weißstörche und einst aus Volieren ausgebüxte Nil- und eingewanderte Kanadagänse, die links und rechts des Niederrheins ganzjährig zu Hause sind.

    Winterquartier am Niederrhein

    Andrea Schulze ist mit Naturschützerin Mona Kuhnigk in der Düffel unterwegs - und mit rund 50 Busreisenden. „In unserem Gebiet können es bis zu 80.000 Blässgänse sein, in Nordrhein-Westfalen insgesamt etwa 200.000”, schätzt Kuhnigk von der Nabu-Station in Kleve.

    Die Gänseschar findet beste Bedingungen vor, etwa ruhige Schlafplätze in Altrheinarmen und ehemaligen Kies- und Sandgruben. „In diesen stehenden Gewässern sind sie vor ihren Feinden, beispielsweise dem Fuchs, ziemlich sicher”, erklärt Schulze.

    Futtern nach der Fernreise

    Die Blässgänse haben bei ihrer Ankunft am Niederrhein innerhalb von drei Monaten eine Flugstrecke von etwa 5000 Kilometern zurückgelegt und sind entsprechend ausgezehrt. Im Winterquartier wird das watschelnde Federvieh wieder rund und satt.

    „Unsere Gänse fressen täglich ein Drittel ihres Körpergewichts”, sagt Schulze. „Auf zwei bis drei Kilo Gans kommen 800 bis 1000 Gramm Gras. Das ist eine ganze Menge Grünzeug.”

    Das Jahr der Blässgänse verläuft im Drei-Monats-Rhythmus: Von November bis Februar sind sie am Niederrhein. Drei Monate dauert der Flug zum Sommerquartier auf der subarktischen Taimyr-Halbinsel in der sibirischen Region Krasnojarsk. Dort folgen drei Monate Brutperiode und Nachwuchs-Aufzucht, dann erneut drei Monate Flug zum Niederrhein.

    Ein bedrohliches Gewässer

    Natur und Kultur, beides wird während der Bustour vermittelt. Im Dörfchen Niel lassen Schulze und Kuhnigk die Gäste vor der Pfarrkirche Sankt Bonifatius aussteigen.

    „Schon die Römer haben Teile der Düffel trockengelegt, Holländer machten im 13. Jahrhundert die Auenlandschaft nutzbar”, sagt Schulze. „Sie zogen Entwässerungsgräben, und Bauern konnten sich ansiedeln.” Doch bis heute gelten die Düffel und das benachbarte Naturschutzgebiet Salmorth als vom Hochwasser bedroht.

    Störche und Huftiere

    Über schmale Landstraßen kurvt der Bus nach Zyfflich, dem Storchendorf am Niederrhein. Hier brüten seit 1995 ausgewilderte Weißstörche. An die 40 Storchenpaare sollen es Schulze zufolge am Niederrhein mittlerweile wieder sein.

    Hinüber geht es nach Holland zu einem Spaziergang über den haushohen Deich der Millingerwaard. Das 700 Hektar große Naturschutzgebiet ist nicht nur Rückzugsort von Gänsen und Wasservögeln, sondern auch Lebensraum der seit einigen Jahren angesiedelten Galloway-Rinder und halbwilden Konik-Pferden. Von Millingen geht es zurück nach Kleve.

    Auch Firmen buchen Naturexkursionen. Die Teilnehmer kommen den Gänsen dabei noch näher als die Bustouristen: Im Anschluss geht es manchmal in ein Restaurant zur Weihnachtsfeier - mit Gänsebraten. Natürlich nicht von den Wildgänsen.

    Info-Kasten: Wildgänse am Niederrhein

    Beste Reisezeit: Dezember bis Februar. Die Nabu-Gänsetouren im Bus finden jeweils am Sonntagnachmittag statt.

    Informationen: Tourismus Stadt Kleve, Minoritenplatz 2, 47533 Kleve (Tel.: 02821/84 806, E-Mail: stadtmarketing@kleve.de, www.kleve-tourismus.d e); Nabu-Naturschutzstation Niederrhein, Keekener Str. 12, 47533 Kleve (ab November 2019, E-Mail: info@nabu-naturschutzstation.de, www.nabu-naturschutzstation.de).

    Gänse in der Luft
    Wildgänse in der Luft: Wenn die Tiere von Menschen gestört werden, fliegen sie auf. Foto: Roland Schwark/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn
    Naturschutzgebiet Bislicher Insel
    Beste Bedingungen zum Überwintern finden die Wildgänse auch im Naturschutzgebiet Bislicher Insel bei Xanten. Foto: Bernd F. Meier/dpa-tmn
    Geführte Tour
    Auf geführten Touren können Interessierte die Gäste aus dem hohen Norden beobachten. Foto: Christoph Frauenlob/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn
    Sonnenaufgang am Niederrhein
    Sonnenaufgang am Niederrhein bei Kleve - die feuchte Gegend ist im Winter Heimat arktischer Wildgänse. Foto: Fiebrich/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn
    Naturschutzgebiet Düffel
    Unterwegs im Naturschutzgebiet Düffel: Hier können Besucher jede Menge verschiedene Vogelarten beobachten. Foto: Thomas Chrobock/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn
    Blässgänse
    Gäste aus dem hohen Norden: Die Düffel ist in den Wintermonaten Heimat für rund 80.000 Blässgänse. Foto: Thomas Chrobock/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn
    Niederrhein
    Der Niederrhein mit seiner romantischen Landschaft lockt Naturfreunde. Foto: Michael Schmolz/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn
    Mona Kuhnigk
    Mona Kuhnigk ist Naturschutzreferentin beim Nabu. Foto: Bernd F. Meier/dpa-tmn
    Rastende Wildgänse
    Rastende Wildgänse, im Hintergrund die Rhein-Hängebrücke: Auch bei trübem Wetter hat die Landschaft ihren Reiz. Foto: Bernd F. Meier/dpa-tmn
    Windmühle und Gänse
    Windmühle und Gänse auf einer Wiese nahe Millingen - die Gegend lernen Besucher unter anderem auf geführten Busexkursionen kennen. Foto: Bernd F. Meier/dpa-tmn
    Gänse in Aufruhr
    Diese gefederten Besucher kommen aus arktischen Gefilden: Wildgänse am Niederrhein. Foto: Roland Schwark/NABU-Naturschutzstation Niederrhein/dpa-tmn

    Von Bernd F. Meier, dpa

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